El maestro budista Lama Zopa Rinpoche, co-fundador de la FPMT, muere a sus 76 años

Lama Thubten Zopa Rinpoche fue el co-fundador del monasterio Kopan, de la editorial Wisdom Publications y de la organización Foundation for the Preservation of the Mahayana Tradition (FPMT).

Rod Meade Sperry
17 April 2023
Lama Thubten Zopa Rinpoche. Photo via fpmt.org

Lama Thubten Zopa Rinpoche, el maestro budista y autor quien co-fundó el monasterio de Kopan, la editorial Wisdom Publications y la organización internacional de sanghas budistas y proyectos de dharma conocida como Foundation for the Preservation of the Mahayana Tradition (FPMT) con Lama Thubten Yeshe, ha muerto a la edad de 76 años. Un fragmento del comunicado de la FPMT dice:

Rinpoche había estado arriba en las montañas del Tsum Valley desde el lunes, y tuvo que ser bajado con urgencia ya que Rinpoche estaba experimentando mal de altura.

A su regreso a Katmandú esta mañana, Rinpoche dejó de respirar. El doctor principal en el Hospital Karuna trató de revivir a Rinpoche por un tiempo, pero no fue exitoso.

Él murió aproximadamente a las 9:30 am en tiempo de Nepal, el jueves 13 de abril.
Siendo un maestro de la escuela Gelugpa del budismo tibetano, la vida de Lama Zopa transcurrió dedicada por entero al dharma. Como afirma su biografía en la página de la FPMT, “Nacido en el Monte Everest en la región de Thami en 1946, Rinpoche fue reconocido a temprana edad por SS. Trulshik Rinpoche y cinco otros lamas como la reencarnación del gran yogui Kunsang Yeshe”. Después de la ocupación China, Lama Zopa dejó el Tíbet en 1959 yendo hacia Bután, y luego al Oeste de Bengala en la India, en donde conocería a su maestro y co-fundador de la FPMT, Lama Yeshe.

A finales de la década de los sesenta, ellos dos construyeron juntos los monasterios de Kopan y Lawudo, y en 1975 co-fundaron la FPMT; Lama Yeshe sería el primer director espiritual de la organización hasta su muerte en 1984, año en el cual Lama Zopa tomó su rol. (Como apunta la editorial budista, Wisdom Publications, fue la visión de Lama Yeshe de “publicaciones para una cultura de sabiduría” lo que condujo a la creación de esta empresa editorial, para la cual Lama Zopa sirvió como co-fundador y director espiritual). La FPMT hoy en día comprende 160 centros de dharma y proyectos que se encuentran en 37 países.

En un comunicado para Lion’s Roar, Daniel Aitken, CEO de Wisdom Publications, escribe:

Fue con una gran tristeza que nosotros en Wisdom recibimos la noticia del paso de Lama Zopa Rinpoche. Rinpoche es una inspiración y una fuerza guía para tantas actividades de dharma alrededor del mundo y esto es especialmente verdadero para Wisdom Publications.

Rinpoche es bien conocido por sus enseñanzas elocuentes acerca de la impermanencia, y ahora nos ha dejado con esta  poderosa y difícil enseñanza acerca de la impermanencia poniéndonos a trabajar en ella. En esta ocasión, aquí en Wisdom recordamos la gran bondad de Rinpoche y sus vastísimas actividades, todas impregnadas de bodhichitta, la cual permanece como un claro ejemplo y una luz brillante para que nosotros sigamos el camino. Mientras se siente como si una brecha se hubiera abierto en el mundo del dharma, estamos determinados más que nunca a trabajar diligentemente para llevar a su realización los consejos y aspiraciones de Rinpoche. Enviamos mucho amor a todos los estudiantes de Rinpoche y a la gran comunidad de FPMT.

El Venerable Thubten Chodron, fundador y abad de Sravasti Abbey en Newport, Washington, compartió con Lion’s Roar su experiencia como parte de la primera cohorte de estudiantes occidentales en el monasterio de Kopan:

Aunque la primera generación de occidentales –una banda de nosotros que conocimos a Zopa Rinpoche a principios y mediados de la década de los 70– queríamos escuchar acerca de “luz, amor, y gozo” Rinpoche nos enseñó la verdad acerca de las ocho preocupaciones mundanas y las desventajas del saṃsāra.

La Bodhicitta no nos fue presentada como una persona amigable, sino como lo que ocurre al ver los resultados de nuestro egocentrismo y contrastar esto con el beneficio de ver y cuidar de otros. La mayoría de nosotros queríamos encontrar una cueva en las montañas, meditar, y lograr el despertar en esta vida, pero Lama y Rinpoche nos enviaron a trabajar en centros de Dharma en Occidente. Años más tarde, agradecí a Rinpoche por habernos entrenado del modo en el que lo hizo. Ahora nuestro trabajo es vivir lo que nos enseñó del mejor modo que podemos y compartirlo con los demás.

ACERCA DE ROD MEADE SPERRY

Rod Meade Sperry es el director de la edición digital de Lion’s Roar. Junto con Miguel Chen, es el co-autor de I Wanna Be Well: How a Punk Found Peace and You Can Too y The Death of You: A Book for Anyone Who Might Not Live Forever. Rod también editó el libro de Lion’s Roar, A Beginner’s Guide to Meditation: Practical Advice and Inspiration from Contemporary Buddhist Teachers.

Rod Meade Sperry. Photo by Megumi Yoshida, 2024

Rod Meade Sperry

Rod Meade Sperry is the editor of Buddhadharma: The Practitioner’s Guide (published by Lion’s Roar), and the book A Beginner’s Guide to Meditation: Practical Advice and Inspiration from Contemporary Buddhist Teachers. He lives in Halifax, Nova Scotia, with his partner and their tiny pup, Sid.